Dakar, Senegal

Una puerta vibrante a África

La paciencia es una virtud en Dakar, la capital costera de Senegal y una puerta de entrada al resto de África Occidental. Pero casi siempre vale la pena esperar.

La vibrante escena musical de Dakar (una de las principales exportaciones de Senegal) se puede disfrutar cualquier noche de la semana y es la única razón para cruzar el océano. Pero tienes que estar dispuesto a esperar y esperar y esperar. El angelical Youssou N’Dour, que actúa en su propio club cuando está en la ciudad, es famoso por no subir al escenario hasta las 2 o 3 de la madrugada. Aún así, la música es fascinante.

playa en Dakar, Senegal
playa en Dakar, Senegal

En las calles de Dakar, los peatones se visten con conjuntos bellamente confeccionados con telas de colores. Pero casi ninguna de las tiendas de prêt-à-porter de la ciudad vende ropa tradicional.

Adquirir un atuendo de ropa tradicional senegalesa significa pasar varias horas regateando en el extenso mercado textil HLM de la ciudad, y luego encontrar un sastre en el otro lado de la ciudad que pueda crear un conjunto a medida en unos pocos días. Un poco complicado pero tan fabuloso que se alegrará de haber esperado.

Senegal es un país pequeño, lo que hace que las excursiones de un día sean fáciles de organizar. Pero la única forma de salir de Dakar, que es una península, es a lo largo de una sola carretera donde los conductores deben sortear múltiples obstáculos: taxis en ruinas, un bullicioso mercado de cabras y peatones que cruzan la calle a su antojo.

El hedor de los gases de escape te hará sentir como si hubieras fumado un paquete de cigarrillos cuando termines. Sin embargo, una vez que vea los encantadores árboles de baobab que salpican el paisaje, los coloridos mercados al borde de la carretera y las hermosas playas, el humo no importará.

En un viaje reciente a Dakar llegué en medio de la noche y rápidamente olvidé esa regla sobre la paciencia. La mayoría de los vuelos desde la costa este de Estados Unidos tocan tierra algún tiempo después de la medianoche y antes del amanecer, cuando las oficinas de cambio de divisas están cerradas y los taxistas se mueven en equipos, hostigando a los visitantes occidentales somnolientos y desorientados.

Esto no debería representar un problema para la mayoría de los viajeros, ya que los hoteles organizarán el transporte desde el aeropuerto. Es mejor aceptarlos. Para aquellos con determinación de hágalo usted mismo, un puñado de comerciantes duerme en el piso de sus tiendas y felizmente (si están adormilados) cambiarán dólares estadounidenses a un precio decente. Una terminal de taxis formal se encuentra en el extremo derecho después de salir de la terminal del aeropuerto.

Había reservado una habitación en el hotel La Croix Du Sud, que es más cara que la competencia, aunque lo compensan con una excelente ubicación justo al lado de la Place de l’Independence, un personal servicial y acceso a una computadora con una conexión a Internet relativamente rápida.

Una computadora es útil cuando planifica su noche, ya que los clubes nocturnos de Dakar y otras atracciones de Senegal casi todos tienen sitios web, que vale la pena consultar para ver horarios y otra información.

Después de refrescarme y llenarme con el desayuno (café con leche, un croissant y un vaso de jugo de jengibre dulce y picante, un brebaje de África Occidental que combina mejor con pescado y arroz que con el desayuno), levanté la nariz con el desfase horario y se dispuso a ver Dakar.

Viniendo de un invierno muy frío en la ciudad de Nueva York, mi prioridad era sumergir los dedos de los pies en el océano, que me había estado atrayendo con la brisa espesa y salada desde que me bajé del avión.

Crucé la Place de l’Independence, una gran plaza europea que alberga media docena de bancos y cajeros automáticos bien vigilados, y volví por Ave Leopold Senghor (llamada así por el poeta y primer presidente de Senegal), que está bordeada por edificios gubernamentales blancos, incluido el Palais Presidentiel y la casa de los ministerios gubernamentales.

Después de un corto paseo, los galanteos edificios gubernamentales dan paso a otra carretera bien pavimentada, que traza parte del acantilado de la ciudad y alberga algunos de los apartamentos más opulentos de Dakar.

Este lugar en un alto acantilado con vistas al Océano Atlántico ofrece una primera muestra de la impresionante belleza de Dakar. El Atlántico se extiende ante usted en un glorioso tono aguamarina, y breves extensiones de playa de arena se encuentran bajo elevadas formaciones rocosas.

En el camino, los senderos se curvan hacia el agua. Si tiene suerte, incluso podrá ver a algunos jugadores de fútbol haciendo ejercicio en la playa de arena. El camino pronto da paso a una instalación militar y, extrañamente a mis ojos cansados ​​de Nueva York, pequeños rebaños de cabras. Resulta que las cabras están por todas partes en Dakar. Así renovado, era hora de adentrarse en el ritmo frenético y congestionado del centro de Dakar.

Es un pasatiempo popular entre las personas que conocen bien Dakar el quejarse amargamente del tráfico. Y es cierto que, si es posible, la ciudad se explora más felizmente en un día de fin de semana cuando no hay tantos autos y los vendedores ambulantes agresivos, a quienes les gusta decir cosas como “No quieres comprar ¿esta camisa? Dime, ¿por qué odias a la gente de Senegal? – están de alguna manera más relajados.

El mercado de Marche Sandaga se alinea en la avenida Pompidou, que comienza en la Place de l’Independence. A lo largo de las calles laterales hay docenas de cafés informales, a los que vale la pena sumergirse para almorzar Chicken Yassa o Theboudienne, el plato nacional de Senegal de pescado aromático sobre arroz. Este es el momento de probar el jugo de jengibre.

Aún temprano, el día ya estaba resultando casi insoportablemente caluroso, y el patio sombreado en l’Institut Francais Leopold Sedar Senghor (89 Rue Joseph Gomis) ofrecía un refugio bienvenido del sol y las multitudes.

Detrás del café agradable, aunque caro, se encuentra el taller de un pintor de vidrio y el principal proveedor de la ciudad de la marca de comercio justo Maam Samba, que fabrica ropa de algodón simple con bandas anchas de telas de colores brillantes. Por la noche, el instituto es un gran lugar para escuchar música y alberga nombres tan caros como Baaba Maal. Puede encontrar el calendario completo publicado en el sitio web del instituto.

Por la tarde, visité el polvoriento pero valioso museo IFAN de Dakar (Place de Soweto) para conocer algo de historia. La planta baja alberga máscaras tribales y grandes exhibiciones de maniquíes que explican los rituales de la mayoría de edad que todavía se practican en las aldeas tradicionales.

La parte decepcionante es que la mayoría de las exhibiciones no tienen nada que ver con Senegal, sino que se refieren a otros países de África Occidental, como Costa de Marfil, Malí y Guinea. En un edificio adyacente que todavía forma parte del museo se encuentra una valiosa exposición sobre el historiador y filósofo senegalés Cheikh Anta Diop, quien estudió los orígenes de la humanidad y es considerado uno de los grandes pensadores africanos del siglo XX.

Justo antes del anochecer, me aventuré al mercado de pescado de Soumbedioune (en la Route de la Corniche-Ouest) para presenciar el colorido regreso de los barcos de pesca de madera y sus capturas. Mi compañera estadounidense, cautivada por los vestidos de colores brillantes que llevaban muchas de las mujeres, preguntó a un grupo de mujeres si no les importaría ser fotografiadas.

Indicaron que estaba bien, pero luego se cubrieron la cara con las manos mientras la cámara destellaba. Cuando terminaron, las damas estiraron las manos en busca de un cadeau, que es la palabra francesa que significa presente.

Mientras tanto, nuestro compañero senegalés, el conserje del hotel que se había ofrecido a acompañarnos, estaba haciendo los arreglos para que dos de los pescadores nos llevaran al Océano Atlántico en su bote pesquero tipico, estrecho y pintado de colores.

Durante casi media hora, tuvimos un viaje glorioso (aunque húmedo) a través del océano que rodea Dakar. Después, ofrecí mansa ayuda a los jóvenes pescadores que arrastraron el pesado bote a la orilla, mis pobres zapatos se hundieron en la arena mojada.

¡Entonces éramos un espectáculo si no lo hubiéramos sido ya! El buen ánimo acompañó mi regreso al hotel.

Isla de Gorée:

Una visita a Ile de Goree, o la isla de Goree, que alguna vez fue un puerto de esclavos africanos y un centro de procesamiento y ahora es un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO bellamente mantenido al que se puede acceder fácilmente con un viaje en ferry de 20 minutos desde Dakar, requiere al menos medio día buen clima, fácilmente podría tomar más tiempo.

Los lugares alegres que reciben a los visitantes en el puerto de ferries son engañosos. La Casa de los Esclavos, justo a la izquierda, era donde se traían esclavos de Senegal y otras partes de África Occidental, encadenados y vendidos como esclavos. Se produjeron crueldades indescriptibles y algunos se entregaron a los tiburones en lugar de ser obligados a subir a los barcos. Los turistas pueden posar para fotografías macabras frente a la “puerta sin retorno” y los guías ofrecen excelentes recorridos en inglés.

Durante mucho tiempo, los lugareños, que creen que la isla está atormentada por espíritus, se negaron a acercarse a ella, pero ahora el gobierno ofrece alojamiento gratuito a quienes la utilizan como colonia de artistas. Por lo tanto, la mayor parte de Gorée es ahora un mercado turístico, donde chozas con nombres como “Obama House” sirven como puestos para vender collares de cuentas y pinturas.

Debe ignorar los restaurantes caros y comer en uno de los puestos de mariscos al aire libre justo enfrente del muelle del ferry. Langostinos enormes, preparados con jengibre o ajo, se sirven con arroz y son deliciosos.

Mercados

Otra experiencia que no debe perderse es la Marche des HLM, donde las mujeres senegalesas en particular compran telas que luego se llevan a su sastre, quien las modela en conjuntos elaborados y hechos a medida.

Los visitantes occidentales inevitablemente encontrarán que se convierten en una procesión, acompañados por hombres que lo llevarán de puesto en puesto. Si bien pueden ser un poco molestos, estos hombres también son útiles para navegar por la amplia gama de telas aparentemente únicas.

Cuando le dije a uno de mis sherpas voluntarios que parecía tener muchas tiendas, asintió con la cabeza y me dijo a modo de explicación que era posible mantenerlas porque tiene cuatro esposas y sus hijos son sus ayudantes.

Me fui con una recompensa de hermosos rollos de tela de algodón, sin duda pagando más de lo que pagaría una mujer senegalesa, pero obteniendo una ganga para los estándares estadounidenses.

Más pequeño, pero también vale la pena visitar, es un mercado al lado de Soumbedioune.

Cerca hay más de una docena de tiendas de sastrería. Para una experiencia de mercado más típica, aunque menos agradable, diríjase a la Medina. Después de buscar interminablemente un bloc de notas, descubrí que este era el lugar para encontrarlo. Pero cuidado con los carteristas

– que son probablemente la razón número uno por la que más turistas no vienen aquí.

Música

Cada noche en Dakar puede y debe completarse con música en vivo, y Just 4 U (Ave Cheikh Anta Diop) en el área universitaria es merecidamente el lugar más popular. También funciona como un gran restaurante y los bares sirven cócteles divertidos y afrutados, por lo que hay mucho para entretener al visitante antes de que la atracción principal decida que es lo suficientemente tarde para subir al escenario. Otros lugares incluyen Pen’Art (Blvd du Sud) a la vuelta de la esquina de Just 4 U, y el club de Youssou N’Dour, Thiossane (Sicap Rue 10).

Consideraciones prácticas:

CLIMA – Durante la temporada de lluvias, Senegal puede hacer un calor casi insoportable, y la mejor época para visitarlo es entre noviembre y febrero, cuando el clima es relativamente fresco.

SALUD  – Se aconseja a los visitantes que se vacunen contra la fiebre amarilla y, especialmente si están de visita durante la temporada de lluvias, un régimen de pastillas para la malaria. También se recomiendan las vacunas contra la hepatitis.

IDIOMA : el inglés no se habla mucho en Dakar, donde la gente suele conversar en una mezcla de francés y wolof. Aún así, un poco de francés puede ser de gran ayuda, por lo que es mejor aprender algunas frases antes de su viaje.

DINERO – Hay alrededor de cinco CFA por dólar. La mayoría de los hoteles cambiarán dinero, pero con una comisión elevada. Su mejor opción es usar un cajero automático en uno de los bancos a lo largo de la Place de l’independence.

El código de país para Senegal es 221

Donde quedarse:

Dado que el enfoque aquí son las principales atracciones urbanas de Dakar, se recomiendan los hoteles enumerados aquí

principalmente por su ubicación central. Tenga en cuenta que los mejores (y más caros) hoteles de la ciudad se encuentran más lejos

lejos, especialmente más cerca de las playas de Dakar).

Para un derroche, pruebe el Hotel de Savana . Ubicado en el “Cap Manuel” con vista a Gorée

Island, sus 100 habitaciones todas dan al mar y los huéspedes se relajan en la piscina y en un pequeño

jardín. Route de la Corniche-Ouest; 849 4242; www.savana.sn

La Croix Du Sud se encuentra justo al lado de la Place de l’independence y a 10 minutos a pie de

la terminal de ferry que conduce a la isla de Gorée. Las habitaciones están muy limpias y los baños están equipados.

con bañeras. Una computadora común con Internet está disponible para uso de los huéspedes.

20 Avenue Hassan II; 889 7878; www.hotel-lacroixdusud.fr

Para algo más en el meollo de las cosas, pruebe el Hotel Ganale : un lugar relajado con un

El personal de habla inglesa y un restaurante digno salieron del vestíbulo. 38 Rue Amadou

Assane Ndoye; 889 44 44; sin sitio web.

Qué hacer:

Keur N’Deye: Pídale a un lugareño un lugar para probar la excelente comida senegalesa, y

Apenas se saltará un latido antes de recomendar este lugar. Quédate con la carne aquí. 68 Rue Vincens, 821 4973

Point d’Interrogation: a pocas puertas del Hotel Ganale, este es un lugar modesto, pero delicioso.

La Theboudienne solo se sirve por la noche y es el plato a pedir aquí. Rue Assane Ndoye, 822 5072

Café de Rome: este restaurante francés casi siempre está repleto de los glitterati de Dakar. Parque de limusinas

en el frente y hombres corpulentos se ciernen sobre la puerta. Definitivamente vale la pena una visita. Para los hambrientos de Internet,

hay un gran cibercafé dos puertas más abajo que también se conoce como “Café de Rome”.

Blvd de la République, 823 2610

Solo 4 U: la gente llena el lugar para escuchar música, pero vale la pena llegar temprano por la comida imaginativa.

Ave Cheikh Anta Diop, www.just4udakar.com

L’Institut Francais Leopold Sedar Senghor: Las representaciones de   música, danza y teatro son

ofrecido la mayoría de las noches. También hay una cafetería y un restaurante. 89 Rue Joseph Gomis, www.institutfr-dakar.org

Debes ver:

Explore el antiguo puerto de esclavos en la isla de Goree. Cárguese de hermosos textiles (y afile su

habilidades de regateo) en el mercado de tejidos HLM. Déjate hipnotizar por la voz angelical de Youssou

N’Dour, el músico local favorito de Senegal.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *