Christchurch Nueva Zelanda resucitando de las cenizas

Si viaja a la Isla Sur de Nueva Zelanda, es probable que pase por Christchurch, su ciudad más grande. Conocida por su herencia inglesa y sus hermosos jardines, la ciudad de alrededor de 350.000 habitantes fue un destino turístico favorito hasta el 22 de febrero de 2011, a las 12.51 pm hora local, cuando se produjo un terremoto de magnitud 6,3 que mató a 185 personas y convirtió el distrito central en cenizas y escombros.

Atrás quedaron la catedral anglicana (construida entre 1864 y 1904), los edificios históricos que rodean la Plaza de la Catedral y los suburbios residenciales enteros a lo largo del río Avon. El otrora bullicioso Centro de Artes todavía está en construcción y la Galería de Arte de Christchurch solo reabrió sus puertas a fines de 2015, pero a pesar de todo, la ciudad entre las llanuras de Canterbury y el Océano Pacífico vale mucho más tiempo que una noche rápida antes de subirse un avión a otro lugar.

Jardín de rosas - Jardines botánicos Wibke Carter | Escudero de viaje
Jardín de rosas – Jardines botánicos Wibke Carter

El mejor lugar para comenzar a explorar Christchurch y descubrir por qué se llama la Ciudad Jardín es su tranquilo santuario del centro de la ciudad, los Jardines Botánicos. Reconocidos por sus hermosos árboles, se remontan a principios de la década de 1860 cuando se hicieron las primeras plantaciones. Admire estos majestuosos árboles centenarios y explore la amplia variedad de exhibiciones que incluyen rododendros y bordes de arbustos, un jardín de rosas formal (mejor visitado a principios de diciembre), un invernadero de plantas tropicales, casas de helechos y cactus y una colección de plantas nativas.

Escultura de Koru (helecho) en los jardines botánicos Wibke Carter | Escudero de viaje
Escultura de Koru (helecho) en los jardines botánicos Wibke Carter | Escudero de viaje

Al salir de los jardines en Rolleston Ave, haga una parada rápida en el Museo de Canterbury, que tiene colecciones que cubren una amplia gama de temas, incluidos los primeros habitantes de Canterbury: los cazadores maoríes de Moa, el asentamiento europeo, las Artes de Asia, la exploración de la Antártida, Nueva Zelanda. pájaros y fósiles. ¡No te olvides de frotar la piedra pounamu (jade) verde gigante para tener buena suerte mientras estés allí!

Diríjase al Centro de las Artes, los antiguos edificios neogóticos de la Universidad de Canterbury, que todavía están en construcción, pero están parcialmente abiertos y, una vez más, un centro de artes, artesanías y entretenimiento. Eventos como el World Buskers Festival anual han regresado al sitio y se espera la reconstrucción final de los 23 edificios patrimoniales para 2019.

A solo unos metros más allá, no falta la Galería de Arte de Christchurch Te Puna o Waiwhetu, comúnmente conocida como la Galería de Arte de Christchurch, un espectáculo de vidrio y metal. La institución de arte más grande de la Isla Sur y hogar de una de las colecciones de arte público más importantes de Nueva Zelanda, la Galería de Arte de Christchurch también desempeñó el papel de la sede de la Defensa Civil después del terremoto. La reapertura el 19 de diciembre de 2015 fue emotiva, recuerda Jenny Harper, su directora. “A las diez menos diez, el personal y los voluntarios, junto con sus familias, se pararon en las escaleras, mientras la gente comenzaba a reunirse afuera. Aplaudimos cuando entraron y empezaron a aplaudir. No creo que haya tenido tantos abrazos al azar “.

Actuación de músico callejero en el Arts Center Wibke Carter
Actuación de músico callejero en el Arts Center Wibke Carter

Diríjase por el lado de la galería de Worcester Boulevard para maravillarse con el trabajo ligero de Martin Creed, Everything is Going to be Alright (se experimenta mejor por la noche), antes de cruzar el río Avon, donde puede ver apostadores con atuendos tradicionales de estilo eduardiano que impulsan botes de fondo plano hechos a mano. lentamente a lo largo del agua. Navegar en el Avon es una actividad turística icónica aquí que lo lleva en un viaje de regreso de 30 minutos por el corazón de la ciudad.

Además, una reminiscencia de la vieja Inglaterra y los tiempos pasados ​​es el tranvía de Christchurch que pasa por 17 paradas, incluido el Museo de Canterbury, Hagley Park, Victoria Square y New Regent Street. Un boleto de un día le permite subir y bajar con la frecuencia que desee y el restaurante Tramway tiene una salida diaria programada a las 7 pm desde Cathedral Junction.

El tranvía pasa por las ruinas de la Plaza de la Catedral y los restos de la antigua catedral en pie orgullosa, ahora un monumento roto a las aspiraciones y creencias de los primeros colonos británicos de Canterbury. Es un milagro que nadie pereciera dentro de la iglesia o estuviera parado en la plataforma de observación ese fatídico martes por la tarde. Mucha discusión rodea su futuro ya que la aguja en sí fue destruida y solo la parte inferior de la base del campanario quedó en pie con las trece campanas de la torre enterradas en escombros. Las propuestas para el sitio incluyen la demolición total y la construcción de un nuevo edificio, la reconstrucción de la catedral según los planos originales y con las piedras originales, o mantener su estado actual como monumento.

Aún no se ha aprobado nada y una catedral de transición sigue siendo el lugar de culto. La alcaldesa de Christchurch, Liane Dalziel, ha dicho: “Christchurch se está reinventando a sí misma … convirtiéndose en una ciudad más innovadora, más creativa y más centrada en la sostenibilidad”. Esto definitivamente es cierto para la estructura llamada Catedral de Cartón. Diseñada por el arquitecto Shigeru Ban y con capacidad para 700 personas, la iglesia es una vista inusual y cuenta con 86 tubos de cartón de 1,100 libras cada uno sobre contenedores de 20 pies de largo.

Para una buena noche de sueño, reserve en el Heritage Hotel en el centro de Christchurch. Situado en el histórico edificio del antiguo gobierno de 1913 en la Plaza de la Catedral, el impresionante edificio de estilo italiano Palazzo tiene un lugar vital en el patrimonio arquitectónico de la ciudad. Con una historia fascinante, el hotel es un ejemplo perfecto de un enfoque sensible a la conservación de edificios históricos y ha prevalecido hasta convertirse en un significado monumental para el paisaje urbano de la ciudad después del terremoto.

Fuera del centro de la ciudad, hay muchas atracciones si eres móvil y tienes un poco más de tiempo. New Brighton invita con su muelle y playas para nadar, mientras que Sumner, el favorito de los surfistas, tiene un gran ambiente relajado y cuenta con una serie de pequeñas tiendas de arte y comida operadas por sus propietarios. Una visita al recientemente inaugurado Christchurch Adventure Park, ubicado en Port Hills, permite disfrutar de amplias vistas desde el telesilla o los senderos para caminar, y si le gusta el ciclismo de montaña, este también es su lugar para estar. En la Reserva de Vida Silvestre Willowbank tiene la garantía de ver el pájaro no volador icónico de Nueva Zelanda en la Casa Kiwi y el Parque Orana es el único zoológico de campo abierto de Nueva Zelanda; hay jirafas, leones y guepardos.

Cerca del aeropuerto de Christchurch se encuentra el Centro Antártico Internacional con nieve y hielo reales, pequeños pingüinos azules y un paseo en Hagglund, si realmente debe acortar su visita.

El código de país para Nueva Zelanda es 64 y el código de área local para Christchurch es 3.

Donde quedarse:

Heritage Hotel: este icónico hotel acaba de ganar el premio World Luxury Hotel 2016 en la categoría de Hotel Histórico para la región de Australasia y Oceanía. Una noche de estancia en este opulento edificio de estilo palazzo del Alto Renacimiento italiano y entenderá por qué. 28 Cathedral Square, Christchurch, +64 3 983 4800

The George: este galardonado hotel boutique tiene vistas al pintoresco parque Hagley y está a pocos pasos del recinto cultural. Es el único hotel de Christchurch con una proporción de personal por huésped de uno a uno. 50 Park Terrace, Christchurch, +64 3 379 4560;

Dónde comer:

Cook ‘n’ with Gas: un bistró galardonado que sirve cocina moderna de Nueva Zelanda y cócteles en un ambiente informal en una villa histórica, junto al Arts Center. 23 Worcester Blvd, Christchurch, +64 3 377 9166;

Bloody Mary’s: el asador de Nueva York se combina con la hospitalidad kiwi para el sueño de un verdadero amante de la carne. El roble oscuro, los azulejos Bluestone y los lujosos muebles de cuero combinados con un servicio profesional crean una experiencia gastronómica verdaderamente memorable. 30 Latimer Square, Christchurch, +64 3 943 5937;

Feria de la fresa – EL lugar en Christchurch para el postre. Los platos exclusivos de Nueva Zelanda, como la pavlova, están recién hechos y el restaurante cultiva cítricos, aceitunas, higos y feijoas. También tuestan su propio café. 15 Bealey Ave, Christchurch, +64 3 365 4665;

 Qué hacer:

Catedral de cartón: puede ser la iglesia más inusual del mundo. El edificio se construyó con materiales como tubos de cartón, madera y acero, con ocho contenedores de transporte formando las paredes. 234 Hereford St, Christchurch, +64 3 366 0046; 

Museo de Canterbury: establecido en 1867, el museo cubre el rico patrimonio cultural y natural de Nueva Zelanda, desde artefactos maoríes hasta expediciones antárticas. Rolleston Ave, Christchurch Central, +64 3 366 5000;

Christchurch Art Gallery Te Puna o Waiwhetu: comúnmente conocida como Christchurch Art Gallery, este edificio público cuenta con una importante colección de arte, así como exposiciones internacionales y de Nueva Zelanda. Montreal St, Christchurch, +64 3 941 7300;

Jardines Botánicos de Christchurch: junto al Museo de Canterbury, 21 hectáreas de un parque elegantemente cultivado con más de 10 jardines diferentes están enmarcadas por árboles maduros y extensos prados. Rolleston Ave, Christchurch, +64 3941 8999,

* Imagen de la fuente botánica arriba, cortesía de Wibke Carter
* Imagen de la fuente botánica arriba, cortesía de Wibke Carter

Willowbank: experimente la Nueva Zelanda nativa en este parque de vida silvestre y reserva natural y conozca los 5 grandes del país: el kiwi, kaka, tuatara, kea y takahe. 60 Hussey Rd, Christchurch, +64 3 359 6226;

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